GEEN KINDEREN IN EEN VOODOOCONVENT

Couffo, een district in het West-Afrikaanse landje Benin.

​Verborgen achter de muren van de vele voodooconventen in Couffo leven duizenden kinderen een anoniem bestaan in uiterst primitieve omstandigheden. Strikt afgezonderd van ouders, familie en school staat hun leven soms jarenlang geheel in het teken van de godheid die in het convent wordt vereerd. Ze vullen hun dagen met bidden, zingen, dansen en het leren van de voodootaal.
Voor al deze kinderen markeert de datum 12 oktober  2015 het begin van een ommekeer. Op die datum kwamen de religieuze en de wereldlijke leiders in Couffo overeen om het verblijf van kinderen in de voodooconventen te beperken tot maximaal drie maanden.

​De motor achter dit bijzondere project is kinderadvocaat Gilbert Djofin. Mede dankzij hem hebben in 2016 al meer dan duizend kinderen, ongeveer zeshonderd meisjes en vierhonderd jongens, het convent kunnen verlaten. Het merendeel van deze kinderen woont weer bij hun ouders en gaat weer naar school.